Mythologie du Code Napoléon – Xavier Martin

Publié le


Titre : Mythologie du Code Napoléon – Aux soubassements de la France moderne

Auteur : Xavier Martin

Date de sortie : 2003

Résumé / Quatrième de couverture :

Le Code civil français, à son état naissant de « Code Napoléon » (1804 et alentours), est sujet, après coup, à deux type de méprise. On peut penser d’abord, qu’il n’est qu’une affaire de technique juridique, donc de spécialistes. Or la classe politique qui l’a élaboré au lendemain du séisme révolutionnaire, a vu la beaucoup plus. Elle a vu en lui un instrument déterminant de définitive restructuration sociopolitique de l’Etat français. Au fondement de ce Code, on a donc une idée directive impliquant, en dernière analyse, tous les aspects de la vie humaine individuelle et collective. Les vrais ressorts de l’entreprise, en conséquence, sont culturels et ils se rattachent à une ample histoire des mentalités. On a pensé ensuite, et l’on enseigne encore, que les auteurs du Code ont eu de la nature humaine une vision très haute et très « spiritualiste ». La réalité apparaît différente. Ils héritent des Lumières une image appauvrie de la nature humaine (tendances mécanistes et matérialistes). Et il se trouve que cette image est de surcroît très assombrie par l’expérience traumatisante des années difficiles de la Révolution, que voulait clore, précisément, le Code civil, en irriguant d’une énergique autorité toutes les veinules du corps social. Il y a donc sur ces deux points, et spécialement quant au second, une réelle mythologie du Code civil, dont le présent ouvrage, abondamment nourri, durant de longues années, aux sources de l’époque, a voulu proposer une élucidation.

L’auteur enseigne l’histoire du droit, l’histoire des idées politiques, la philosophie du droit, à la faculté de Droit d’Angers. Plusieurs de ses études sur certains des fondements doctrinaux méconnus de la Révolution française et du Code civil de 1804 ont été traduites en italien, en japonais, en espagnol ou en anglais. Il est menbre du Comité scientifique pour la célébration du deuxième centenaire de la promulgation du Code civil.

Pourquoi lire ce livre ? / Commentaires :

Une critique du Code civil de Napoléon et de l’esprit dans lequel il a été conçu. C’est la raison d’être de ce livre qui œuvre à mettre dans sa juste perspective un pan majeur des « soubassements de la France moderne » et peut intéresser par là un public plus large que les seuls juristes.

« L’exploration méthodique des vues générales – imprégnées de l’humanisme des Lumières – des auteurs du Code civil, dit Code Napoléon (1804) sur l’homme et sur la société ; des vues souvent contraires à ce que prétend l’enseignement officiel. »

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