De la capture à Verdun à la rupture avec Pétain : Une autre histoire de Charles de Gaulle – Jean-Baptiste Ferracci

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Titre : De la capture à Verdun à la rupture avec Pétain : Une autre histoire de Charles de Gaulle

Auteur : Jean-Baptiste Ferracci

Date de sortie : 2015

Résumé / Quatrième de couverture :

Le 2 mars 1916, au fort de Douaumont, le capitaine Charles de Gaulle, monté en ligne la veille à la tête de la 10e Compagnie du 33e RI, est fait prisonnier. S’agit-il d’une capture au terme d’un combat acharné ou, selon certains témoins, d’une reddition, attitude alors inconcevable pour des offi ciers d’active ? C’est l’une des questions majeures de cet ouvrage où l’on suit de Gaulle, de son arrivée comme lieutenant au 33e RI commandé par le colonel Philippe Pétain, et son engagement à Dinant-sur-Meuse où il est blessé, à son affectation comme capitaine sur le front de Champagne, puis de son envoi à Verdun.

Prisonnier en Allemagne de 1916 à décembre 1918, de Gaulle, meurtri et humilié, doutant de son avenir militaire, ronge son frein, tout en mûrissant sa pensée et sa réfl exion.La guerre terminée, il est affecté non loin de Varsovie comme instructeur d’offi ciers polonais contre les bolcheviks, puis à l’École militaire de Saint-Cyr, avant d’enseigner à l’École supérieure de guerre, grâce à la protection constante du maréchal Pétain dont il rejoindra l’État-Major avec le grade de commandant.

Nommé en 1933 lieutenant-colonel, il oeuvre activement pour sa carrière. Mais, en 1938, de Gaulle, qui a écrit – à la demande du Maréchal – un livre que celui-ci laisse dormir depuis des années, décide de le faire paraître sous son nom : ce sera La France et son armée. Une histoire de dédicace achèvera de brouiller les deux hommes. Le 1er juin 1940, de Gaulle est promu général de brigade ; le même mois, Paul Reynaud, nouveau président du Conseil, le nomme sous-secrétaire d’État à la Guerre. Le 11 juin, en pleine débâcle, de Gaulle croise Pétain une dernière fois. Une page est tournée.

Cet ouvrage, étayé par de nombreux témoignages, ainsi que par des documents d’archives, n’est ni un panégyrique du futur chef de la France libre, ni un pamphlet contre le premier président de la Ve République. C’est un récit qui permet de constater que Charles de Gaulle n’a jamais été un véritable officier de troupe et que son comportement au front, contrasté et controversé, lui a probablement sauvé la vie. Un élément de plus pour éclairer une grande figure.

Né en 1938 à Paris, Jean-Baptiste Ferracci, journaliste honoraire, a notamment collaboré au journal L’Aurore, à l’hebdomadaire Noir et Blanc, au Figaro. Reporter photographe dans les années 1958-1966, il a rencontré plusieurs des témoins évoqués dans cet ouvrage. Par la suite, il est devenu éditeur de publications spécialisées et régionales, avant de prendre la direction du Cabinet de plusieurs élus, en Corse et en Languedoc-Roussillon. Membre de l’association des Ecrivains combattants, il a déjà publié deux livres témoignages : Images vécues de l’Algérie en guerre (NPL), Prix Algérianiste 2008, L’Adieu : 1962, le tragique exode des Français d’Algérie (Les Editions de Paris/Max Chaleil, 2012).

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