Saint Louis et le crépuscule de la féodalité – Régine Pernoud

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Titre : Saint Louis et le crépuscule de la féodalité

Auteur : Régine Pernoud

Date de sortie : 1985

Résumé / Quatrième de couverture :

Le 25 août 1270, Louis IX meurt devant Carthage. Le lent et solennel convoi funèbre qui ramène jusqu’à Saint-Denis les ossements du saint Roi semble présager, avec ses étapes tragiques, l’assombrissement qui va suivre. Et curieusement le déclin des mentalités précède les grandes catastrophes dont sera victime, au cours du XIVe siècle, le royaume de France.

S’il est un temps en effet pour lequel on peut employer sans crainte d’exagération les termes trop souvent galvaudés de mutation, d’évolution, de tournant de l’Histoire, c’est bien celui qui suit immédiatement le règne de Saint Louis. A une époque lumineuse, celle que peuvent symboliser pour nous les vitraux de la Sainte-Chapelle, succède un long et angoissant crépuscule.

Ce déclin touche le régime même de la féodalité et les usages régissant alors les relations des hommes entre eux et avec la terre qui les fait vivre ; il frappe aussi les fondements de la pensée ou de l’expression artistique. Des changements profonds s’amorcent qui transformeront le visage de l’Occident.

Peut-être un sommet avait-il été atteint, après lequel le déclin était inévitable ? C’est en tout cas l’occasion de constater à quel point sont impliqués et indissolublement liés dans l’Histoire l’homme et l’événement.

Régine Pemoud, conservateur honoraire aux Archives Nationales, a fait paraître sur le Moyen Age de très nombreux ouvrages qui font autorité : Vie et mort de Jeanne d’Arc, Les Croisades, Aliénor d’Aquitaine, La Reine Blanche, Pour en finir avec le Moyen Age, La Femme au temps des cathédrales.

Pourquoi lire ce livre ? / Commentaires :

« L’auteur, spécialiste de la période médiévale, démontre dans cet essai que, si le règne de Saint Louis fut lumineux, la période qui suivit immédiatement fut au contraire un long et angoissant déclin qui touche le régime de la féodalité et les usages qui régissent les relations entre les hommes et leur rapport avec la terre qui les fait vivre. Des changements profonds s’amorcent. »

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